terça-feira, 27 de janeiro de 2015

Are women “victims” of climate change?

By Bimbika Sijapati Basnett and Carol Colfer

“In many contexts, women are more vulnerable to the effects of climate change than men – primarily as they constitute the majority of the world’s poor and are more dependent for their livelihoods on natural resources that are threatened by climate change. “ UN Women, 2013
Although neglected until recently, debates over the role of gender in climate change are slowly starting to surface. Much of the concern is in protecting the lives and livelihoods of vulnerable women and men who depend on climate-sensitive natural resources.
Most of the organizations working on gender and climate change start with a premise similar to the quotation above from UN Women. Women are said to be more dependent on natural resources and therefore, more susceptible to climate variabilities. Women are also portrayed as more politically and socially marginalized compared to their male counterparts and therefore, less able to influence policies and decisions.
At the same time, women are seen as possessing knowledge and skills that can be used to both adapt to climate change and mitigate its effects. The implication then is that women are a strange combination of “victims” and “agents” of change in climate change and integrating women in climate change policies and interventions is considered “smart economics”.

Are these ideas backed up by evidence?
In a 2011 study in Global Environmental Change, Seema Arora-Jonsson, associate professor at the Swedish Life Sciences University investigates the empirical foundation underpinning calls for integrating gender in climate change. She says that such calls are often based on the assumption that women are the poorest of the poor and that they have a higher mortality in climate change induced natural disasters.
Figures are often used to back up these claims – women are said to constitute 70% of the poor and to be 14 times more likely to die of natural disasters. But, she says, the former frequently cited ‘fact’ was based only on a qualitative (back of the envelope) estimate. It was then repeated endlessly.
There are significant difficulties generating such figures accurately given the lack of data. Most household surveys in developing countries do not collect data on individual or joint ownership of assets and where they do, data is coded in a way that the sex of the co-owners is indistinguishable.

Gender and poverty are two separate issues
Gender and poverty are two separate issues and cannot be conflated says Cecile Jackson from the University of East Anglia. Gender disadvantage in the form of female infanticide in India, for instance, is predominantly an urban, middle and upper-caste based phenomenon.
There is an assumption that women are the poorest of the poor, based on differences in relative levels of poverty between female and male-headed households. The rise in female-headed households is related to a range of factors such as women’s unwillingness to accept unjust marital relations, growing mobility of women and men in search of employment opportunities within and outside their homesteads and other factors.
A number of studies have also pointed to the importance of distinguishing between ‘de jure’ and ‘de facto’ headship, the latter where the principal male is temporarily away.
For example, in Nepal, de facto female-headed households have risen dramatically since the early 2000s due to significant increases in men moving to the Gulf and Southeast Asia for employment. These households are likely to be in a better economic position because of a regular flow of remittances in comparison to their male-headed counterparts without a household member working overseas.

Ownerships of assets better predicts poverty
While there remains considerable debate over how to measure poverty, the International Food Policy Research Institute’s (IFPRI) work on gender and assets has convincingly shown that assets are a better predictor of structural poverty than income.
From a gender perspective, ownership of assets is an integral component of women’s bargaining power within and outside their households and their fall-back position in the case of marital breakdown.
Drawing on nationally representative household surveys (such as the Living Standards Measurement Study) in twenty six countries in Latin America and the Caribbean, economist Carmen Diana Deere and her colleagues at the University of Florida conclude that comparing levels of poverty between male and female headed households “exaggerates the asset poverty of women”.
This is because current analysis in household headship does not take into account that women in male-headed households can be owners or co-owners of assets (such as of homes, lands or businesses) with their husbands or partners.
Stop victimizing
The current argument for integrating women in climate change is based on tenuous assumptions and weak empirical evidence about women’s victimhood. Instead, policies and projects aimed at addressing climate change and increasing gender equity need to be based on greater analysis and acknowledgement of the social, economic and political realities that underpin the lives of women and men in the context of climate change.
Instead of regarding them simply as victims, we need to recognize that women are actors with their own interests and have varying abilities to translate their interests into action. Such a shift in thinking will help to strengthen women’s self confidence and thereby catalyze their energies and creativity in solving climate change issues. 

Source: http://www.forestsclimatechange.org % here

segunda-feira, 26 de janeiro de 2015

India-US join hands to combat climate change

26 January, 2105
NEW DELHI: US President Barack Obama and India Prime Minister Narendra Modi agreed on joint clean energy initiatives and a landmark climate change partnership during their meeting this weekend.
The world leaders agreed to team up on combating climate change by reducing air pollution in Indian cities and ramping up finance and technology for India's ambitious Rs. 6 lakh crore (US$95 million) renewable energy push.
According to a press statement issued by The White House immediately after the joint meeting, the India-US climate change partnership focused on the following initiatives: Expanding Partnership to Advance Clean Energy Research (PACE-R), Accelerating Clean Energy Finance, and Demonstrating Clean Energy and Climate Initiatives on the Ground.
The two countries concluded negotiations with a five-year Memorandum of Understanding on Energy Security, Clean Energy and Climate Change to carry the work forward, to be signed as early as possible at a mutually-agreed upon date.
In the wake of addressing the possibilities of a climate deal between India and the US, Prime Minister Modi stated: "India is a sovereign country. No pressure from any country or any person has any effect on it. But there is pressure. Pressure about what kind of earth we shall leave for our future generations. Climate change itself is a very big pressure. Global warming itself is a very big pressure. And whoever worries about the future generations has a responsibility to be conscious about climate change; adopt practices and policies which will ensure a good life and good environment for future generations.

Shared low carbon economy

During the first day of the meeting, both world leaders emphasized the importance of expanding renewables research, development, manufacturing and deployment to increase energy access and cut emissions. Both leaders also agreed to cooperate on solar energy research, improve energy efficiency and biofuels, and undertake joint research on smart grids and grid storage
In his press address, President Barack Obama welcomed India’s intention to increase their share of renewable energy in electricity generation consistent with its goal to increase India’s solar capacity to 100 GW by 2022.
He also supported India’s goal to enhance cooperation in clean energy and climate change. “Our two countries already have a robust program of cooperation, including the highly successful U.S. India Partnership to Advance Clean Energy (PACE) umbrella program, and we will expand policy dialogues and technical work on clean energy and low greenhouse gas emissions technologies.”
Narendra Modi said both leaders agreed on the importance of renewable energy. "For President Obama and me, clean and renewable energy is a personal and national priority. We discussed our ambitious national efforts and goals to increase the use of clean and renewable energy. We also agreed to further enhance our excellent and innovative partnership in this area. I asked him to lead international efforts in making renewable energy more accessible and affordable to the world.”
The US and India climate and clean energy cooperation follows the first meeting of the reconstituted Prime Minister's Council on Climate Change which was held last week, where Modi reiterated his government's intent to focus on solar and other renewable sources of energy. The Prime Minister suggested the idea of creating a consortium of nations with the greatest solar energy potential. Additionally, the meeting also laid the groundwork for a mission mode for harnessing wind energy and aggressively moving forward on waste to energy.

By Anisha Laming for The Climate Group

quarta-feira, 21 de janeiro de 2015

París y el camino hacia la neutralidad climática

El 19 de enero, Halldór Thorgeirsson, director de Estrategia de la Secretaría de Cambio Climático de la ONU, participó en la Conferencia Internacional Fronteras Árticas sobre Clima y Energía 2015, que tuvo lugar en Tromsø, Noruega.

El Sr. Thorgeisson subrayó la importancia de este 2015 como un año clave para la toma de decisiones sobre cambio climático y, de manera más amplia, sobre el desarrollo sostenible. En diciembre los gobiernos se darán cita en París, Francia, en la COP 21/CMP 11, para alcanzar un nuevo acuerdo universal sobre cambio climático que mantenga el calentamiento global por debajo de los 2ºC y haga posible la neutralidad climática en la segunda mitad de siglo. El mensaje clave del discurso del Sr. Thorgeisson fue:

    "Se puede mantener el calentamiento global bajo ese límite y a la vez hacer posibles las aspiraciones legítimas de desarrollo y erradicación de la pobreza. Pero si esto se sigue retrasando, aumentarán los costes y los riesgos de perturbaciones mayores como resultado de un cambio apresurado en las políticas. que implicaría cambiar las políticas de manera acelerada."

Lea el discurso completo en inglés.

terça-feira, 20 de janeiro de 2015

Seca no NE: Previsão de chuvas para o Semiárido é abaixo do normal para 2015

Os meteorologistas do Nordeste e outros especialistas nacionais de institutos de meteorologia, reunidos ontem (19) e hoje (20), em Fortaleza/CE, na Fundação Cearense de Meteorologia, no XVII Workshop Internacional de Avaliação Climática para o Semiárido Nordestino, concluíram a análise climática para o período de fevereiro a abril de 2015. Segundo o prognóstico, “existe uma tendência de que as chuvas para os próximos três meses (fevereiro, março e abril de 2015) apresentem valores abaixo da normalidade, com grande variabilidade temporal e espacial, conforme os seguintes percentuais: 45% abaixo do normal; 35% dentro do normal e apenas 20% acima do normal.
Segundo os meteorologistas, na análise dos resultados dos modelos oceânicos, que simulam o comportamento da temperatura da superfície dos oceanos para os próximos meses, mostra uma tendência de diminuição do Fenômeno El Niño no Pacífico e um quadro de normalidade para o oceano Atlântico. Essa simulação foi utilizada para estimar o comportamento das chuvas para os próximos meses, dando como resultado uma condição de chuva abaixo da média histórica para o período.
Assim, com as análises dos parâmetros climáticos globais referentes ao mês de dezembro de 2014 e os resultados dos principais modelos oceânicos/atmosféricos (CPTEC/INPE, FUNCEME, IRI, UK MetOffice) e estatístico (INMET), existe uma tendência de que as chuvas para os próximos três meses (fevereiro, março e abril de 2015) apresentem valores abaixo da normalidade, com grande variabilidade temporal e espacial.
No primeiro momento do encontro, os Estados apresentaram as condições pluviométricas referentes ao mês de dezembro e início de janeiro de 2015, destacando os baixos índices de chuvas ocorridos nos Estados do Maranhão, Ceará, Rio Grande do Norte, Pernambuco e Bahia. Para a primeira quinzena de janeiro as chuvas também foram de pequena intensidade e localizadas mesmo com a atuação de vários Vórtices Ciclônicos em Ar Superior (Sistema Meteorológico Transiente que atua sobre a região durante o verão).

Com relação à condição hídrica do Rio Grande do Norte, prevalece uma alta deficiência no armazenamento de água nos principais reservatórios do seu semiárido, com algumas regiões em situação próximo ao colapso total no abastecimento, caso das Microrregiões do Seridó Ocidental e Oriental, Borborema Potiguar e o Alto Oeste. Os maiores reservatórios do Estado (Barragem Armando Ribeiro Gonçalves, Santa Cruz e Umari) apresentam uma situação volumétrica que varia de 30 a 45% dos seus volumes máximos.

Em seguida, foram apresentados os parâmetros atmosféricos que influenciam diretamente na ocorrência de chuvas na região, com destaque à condição de temperatura das águas superficiais dos oceanos Atlântico e Pacífico. Essa variável, pelo lado do Oceano Atlântico apresentou durante o mês de dezembro passado uma condição ainda desfavorável, uma vez que na bacia tropical sul as águas superficiais apresentaram anomalias negativas, isto é, águas mais frias do que o normal, enquanto que na bacia tropical norte deste oceano as águas estiveram um pouco mais aquecidas do que o normal, comportamento esse desfavorável para o deslocamento da Zona de Convergência Intertropical (Principal Sistema Meteorológico causador das chuvas no Nordeste Brasileiro no período de fevereiro a maio), para posições mais próximas do Nordeste.

Outro comportamento não favorável a ocorrência de chuvas de modo satisfatório na região nordeste para os próximos meses foi a condição térmica apresentada pelas águas superficiais do Oceano Pacífico que, mesmo apresentado uma redução na anomalia ainda estiveram mais quentes do que o normal.

Fonte: TNonline

Extreme Weather Watch: 2014 Hottest Year on Record

By John Lawrence
It’s official: NOAA and NASA have confirmed that 2014 was the hottest year on record. Despite the fact of Arctic cold winters on the US east coast, the average earth surface temperature was the hottest on record. Those cold temperatures were more than made up for elsewhere.
The fact that the three hottest years on record are 2014, 2010 and 2005 points in the direction that climate change is indeed a reality, a reality that is only getting worse as time goes on.
The 10 warmest years have all occurred since 1997, a reflection of the relentless planetary warming that scientists say is a consequence of human activity. Climate change deniers have pointed to 1998 as the year they say the earth stopped warming. Despite the fact that 1998 was the hottest year on record up to that point, that record has since been broken … many times!
Oceans were unusually warm everywhere except Antarctica fueling extreme Pacific ocean storms. Since the year 2000 there have been seven major typhoons in the Philippines, the country most exposed to deadly storms in the world. These storms have cost between $193 million and $2.86 billion in damages and clean-up each.
The remarkable thing about 2014 is that the heat record did not occur during an El Nino year which is the type of weather system that usually produces heat records. The next time there is an El Nino, records will probably be blown away.
According to the New York Times:
[Scientists] expect the heat to get much worse over coming decades, but already it is killing forests around the world, driving plants and animals toextinction, melting land ice and causing the seas to rise at an accelerating pace.
“It is exceptionally unlikely that we would be witnessing a record year of warmth, during a record-warm decade, during a several decades-long period of warmth that appears to be unrivaled for more than a thousand years, were it not for the rising levels of planet-warming gases produced by the burning of fossil fuels,” Michael E. Mann, a climate scientist at the Pennsylvania State University, said in an email.
climate 365As heat records continue to pile up, climate change deniers will have an increasingly tough time explaining their position. Berkely Earth has shown that the rise in average world land temperatures is approximately 1.5 degrees C in the past 250 years, and about 0.9 degrees in the past 50 years.
As a result of recent calculations, many scientists now say that sea levels are likely to rise perhaps three feet by 2100 — an increase that, should it come to pass, would pose a threat to coastal regions the world over. A rise of three feet would inundate low-lying lands in many countries rendering some areas uninhabitable. It would cause coastal flooding of the sort that now happens once or twice a century to occur every few years. It would cause much faster erosion of beaches, barrier islands and marshes. It would contaminate fresh water supplies with salt.
Coastal cities like New York, Miami, London, Cairo, Bangkok, Venice and Shanghai could be inundated. Many areas of the US east coast would be subject to punishing storm surges on a yearly basis. Melting ice in Greenland seems to be accelerating which is an ominous sign because, if Greenland’s ice disappears, that alone could raise sea levels worldwide by 20 feet. The fact that 2014 saw seven straight months of record high ocean temperatures from May to November bodes ill for polar glaciers.
Sea levels have varied by hundreds of feet in the past but that was before humans evolved.
With the waxing and waning of ice ages, driven by wobbles in the earth’s orbit, sea level has varied by hundreds of feet, with shorelines moving many miles in either direction. “We’re used to the shoreline being fixed, and it’s not,” said Robin E. Bell, a scientist at the Lamont-Doherty Earth Observatoryof Columbia University.
But at all times in the past, when the shoreline migrated, humans either had not evolved yet or consisted of primitive bands of hunter-gatherers who could readily move. By the middle of this century, a projected nine billion people will inhabit the planet, with many millions of them living within a few feet of sea level.
Melting glaciers will also affect the world’s fresh water supply.The Himalayas supply water to 1.5 billion of the earth’s people through three major rivers: the Indus, the Ganges and the Yangtze. Glaciers in the Andes Mountains supply the Amazon River, and glaciers in the Alps provide the water for the Rhine, the Rhone and the Danube. Shipping across Europe wouldn’t be possible without adequate water flows in these rivers.
no water no jobsThe drought in California is the worst in over 1200 years. Record wildfires were experienced in Washington State including the largest wildfire in the state’s history with 400 square miles of land burned and 300 structures lost. Major floods and hurricanes occurred throughout the world. 2015 promises more of the same.
Will Republicans provide the funds to deal with emergencies that extreme weather events will cause in the next two years while they are controlling Congress and to a large extent the fate of the nation? I don’t think so. Adaptation and mitigation will be ignored. The red states stand to lose the most as tornadoes wreak havoc in Tornado Alley. People there may be left to their own devices as Republicans in Congress, climate change deniers all, will also not be very charitable in putting up funds to assist those who have experienced weather related extreme events.

Source: San Diego Free Press

segunda-feira, 19 de janeiro de 2015

Global Warming Linked To More Extreme Weather And Weaker Jet Stream

We have seen a quantum jump in extreme weather events in the Northern Hemisphere in the last several years. Droughts, deluges, and heat waves are increasingly getting “stuck” or “blocked,” which in turn worsens and prolongs their impact beyond what might be expected just from the recent human-caused increase in global temperatures.
A growing body of research ties that unexpected jump to a weakening of the jet stream — in particular to “more frequent high-amplitude (wavy) jet-stream configurations that favor persistent weather patterns,” as a new study puts it.
Much of this new research ties the weakening jet stream to “Arctic amplification (AA) — defined here as the enhanced sensitivity of Arctic temperature change relative to mid-latitude regions,” in the words of the new study, “Evidence for a wavier jet stream in response to rapid Arctic warming” by Jennifer Francis and Stephen Vavrus. But that is no by no means a universally accepted explanation. I’ll review some of the evidence in this post.


 Read in full at ClimateProgress

Grupo de especialistas divulga previsão do clima para o próximo trimestre

por Ascom do MCTI

Chuvas abaixo da média na região Semiárida do Nordeste e na região Norte do Brasil, com possibilidade de queimadas e incêndios em Roraima, e continuidade de precipitação acima da média na região Sul. Essas são as tendências climáticas para os próximos três meses (fevereiro, março e abril). Elas foram apresentadas nesta sexta-feira (16) na primeira reunião de 2015 do Grupo de Trabalho em Previsão Climática Sazonal (GTPCS) do Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovação (MCTI).
Paulo Nobre, pesquisador do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe/MCTI), atribuiu os resultados da avaliação do grupo à continuidade do fenômeno El Niño. "Temos uma condição sazonal dessas três regiões onde é possível hoje cientificamente e tecnologicamente fazer essas previsões", afirmou o especialista que conduziu as atividades do primeiro encontro do GTPCS.
Participam do grupo de trabalho, instituído pelo MCTI em novembro de 2013, as principais lideranças na área de previsão climática no País. A cada mês os especialistas se reúnem para traçar prognósticos para o trimestre seguinte. O objetivo é dar subsídios aos tomadores de decisões sobre o cenário climático que se aproxima.
O secretário de Políticas e Programas de Pesquisa e Desenvolvimento do MCTI, Carlos Nobre, alertou que a previsão climática para o próximo trimestre inspira atenção. "O Brasil está vivendo um momento de diferentes extremos climáticos em diferentes partes do país com impactos na economia e na sociedade", destacou o secretário que também coordena do GTPCS. "As informações geradas pelo grupo de trabalho alimentam imediatamente ministérios e a presidência da República para que sejam tomadas as medidas necessárias."
Na abertura do encontro, que aconteceu pela primeira vez em Brasília, o ministro da Ciência, Tecnologia e Inovação, Aldo Rebelo, enfatizou a importância de haver previsão climática de curto prazo. "O trabalho dos pesquisadores do GTPCS já contribuiu no ano passado para reduzir os danos da seca no Nordeste e das enchentes em Rondônia", exemplificou.
Participam do grupo pesquisadores do Centro de Previsão de Tempo e Estudos Climáticos (CPTEC) do Inpe; do Centro de Ciência do Sistema Terrestre (CCST); do Centro Nacional de Monitoramento e Alertas de Desastres Naturais (Cemaden/MCTI); e do Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (Inpa/MCTI). A cada reunião um dos membros conduzirá as atividades. Nesta sexta, o meteorologista Paulo Nobre, pesquisador do Inpe, coordenou os trabalhos.
Para outras regiões do país não há previsibilidade climática, a exemplo do Sudeste. "O Nordeste, por exemplo, é a região com maior previsibilidade sazonal porque tem a dependência do Oceano e um tempo de variação bem lento. Na região Sudeste, o que causa chuva são as frentes frias que tem um tempo de previsibilidade de uma semana, no máximo duas", explica Paulo Nobre, pesquisador do Inpe. No limite do conhecimento científico o que se pode afirmar é que as chuvas continuarão abaixo da média neste período.
Acesse aqui o relatório completo emitido pelo GTPCS.

sexta-feira, 16 de janeiro de 2015

Mudanças climáticas exigem ação urgente – via Marcos Aurélio de Sá

João Guilherme Sabino Ometto
Engenheiro, vice-presidente da Federação das Indústrias do Estado de São Paulo (Fiesp) e coordenador do Comitê de Mudanças Climáticas da entidade
O Brasil tem grande contribuição a dar ao mundo na luta contra a poluição do meio ambiente e o aquecimento global, problemas que tendem a se agravar nos próximos anos. Com capacidade para produzir, consumir e exportar biocombustíveis em larga escala (a partir de culturas como cana de açúcar, sorgo, oleaginosas e biomassas celulósicas em geral), sucedâneos da gasolina e do diesel com a vantagem de não serem emissores de dióxido de carbono na atmosfera, nosso empresariado espera apenas que se coloquem em prática políticas públicas de incentivo à atividade. Já no que diz respeito à exploração de fontes energéticas sustentáveis (como a eólica e a solar), os primeiros passos vêm sendo dados com sucesso em nosso meio – inclusive aqui no Rio Grande do Norte – mas ainda em ritmo lento, se comparado com o que está acontecendo hoje na China, nos Estados Unidos e em diversos países europeus. Para que o leitor da coluna compreenda melhor a urgência do país se envolver com mais ênfase na campanha mundial pela substituição de matrizes energéticas prejudiciais à natureza e ao próprio homem, cedemos hoje este espaço ao artigo abaixo.

Para reduzir o aquecimento global, cada país teria de fazer investimentos equivalentes a apenas 0,06 por cento de seu PIB. É muito pouco, em especial se considerarmos a gravidade das mudanças climáticas e suas consequências. Todo o mundo será afetado, em especial as nações mais pobres, e poderá haver graves riscos à segurança alimentar, além do surgimento de novos bolsões de miséria.
Os alertas, incluindo informações de que a presença de dióxido de carbono na atmosfera é a maior em 800 mil anos, feitos na recente apresentação, em Copenhague, Dinamarca, do relatório síntese do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), tornam decisivas as próximas negociações, que precisam ir muito além de acordos bilaterais, como o recém firmado por China e Estados Unidos, que é importante, mas insuficiente. O entendimento e adoção de providências são impreteríveis, pois o fenômeno, se não for controlado logo, aumentará a probabilidade de impactos severos, invasivos e sem volta para os ecossistemas.
É instigante a ponderação feita pelo secretário-geral da ONU, Ban Ki-moon, na apresentação do documento do IPCC, de que se não forem tomadas as providências necessárias, a oportunidade de manter o aumento da temperatura global abaixo da meta de dois graus Celsius não será mais possível em menos de 10 anos. O novo relatório, considerado o mais abrangente sobre o tema até hoje realizado, mostra que, mesmo cessando as emissões de carbono de imediato, ainda levaria um bom tempo para normalizar a situação do clima.
Em contrapartida, é alentadora a conclusão dos especialistas de que há boas condições para se concretizar um planeta mais sustentável, com ações rápidas e uso de tecnologias e ferramentas já disponíveis. Nesse sentido, todos concordam que as energias renováveis, cada vez mais competitivas economicamente, são uma das soluções indispensáveis. Isso reafirma a importância do Brasil na luta da humanidade contra as mudanças climáticas, o que deve colocar o etanol, o biodiesel, os biocombustíveis em geral e a hidroeletricidade dentre as pautas prioritárias do País nos próximos anos. Independentemente do pré-sal, é preciso olhar com muita atenção para as demais fontes energéticas presentes em nossa generosa natureza.
Por outro lado, é prudente salientar uma ressalva feita pelo secretário-geral da ONU em Copenhague, que não teve a devida atenção: as nações mais pobres e vulneráveis, as maiores vítimas do aquecimento global, são as que menos contribuíram para potencializar o problema. Por isso, é justa a proposta que vem sendo defendida pelo Brasil, de que o acordo a ser firmado na Conferência das Partes sobre Mudanças Climáticas (COP 21), em Paris, no mês de novembro de 2015, considere as ações já realizadas e estabeleça metodologia para quantificar e qualificar as responsabilidades anteriores pelas emissões de carbono.
A Federação das Indústrias do Estado de São Paulo (Fiesp), que concorda com essa posição e espera que ela seja acolhida, participa oficialmente das COPs desde 2009. Defende, ainda, que as decisões ligadas à agropecuária garantam a segurança alimentar e os sistemas produtivos, mas sem medidas disfarçadas que permitam a adoção de barreiras ao comércio. Além de engajada a essa agenda internacional, a entidade realiza numerosas ações voltadas a contribuir para a sustentabilidade ambiental, social e econômica da indústria.
O relatório síntese do IPCC é taxativo: a inércia custará muito caro à humanidade. As soluções existem e permitem a continuação do desenvolvimento econômico. Porém, é essencial a vontade de mudar!

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quinta-feira, 15 de janeiro de 2015

Aldo Rebelo recebe presidentes da ABC e SBPC

As reuniões com Jacob Palis (ABC) e Helena Nader (SBPC) trataram do fortalecimento da ciência, da tecnologia e da inovação.

O ministro da Ciência, Tecnologia e Inovação, Aldo Rebelo, recebeu na manhã desta quarta-feira (14) o presidente da Academia Brasileira de Ciências (ABC), Jacob Palis, o vice-presidente da ABC, Hernan Chaimovich Guralnik, e o diretor da entidade João Fernando Gomes.
No encontro, ocorrido em Brasília, eles debateram questões relativas ao fortalecimento da ciência, da tecnologia e da inovação (CT&I) nos próximos anos. "O ministro nos fez esse convite e temos as portas abertas para fazer sugestões e propostas com o mesmo objetivo de aumentar a importância da CT&I no País", disse Palis.
Na avaliação dele, um dos maiores desafios do setor é fazer crescer o "engajamento" da comunidade científica nas conquistas socioeconômicas do Brasil. "Um País que não tem uma estrutura forte de CT&I não consegue avançar em termos econômicos e sociais. Precisamos de apoio para cumprir as nossas metas", avaliou o presidente da ABC.
À tarde, Aldo recebeu a presidenta da Sociedade Brasileira para o Progresso da Ciência (SBPC), Helena Nader. Entre os vários assuntos abordados na audiência, mereceram destaque as matérias de interesse do setor que tramitam no Congresso Nacional.
Dentre elas, o Projeto de Lei (PL) 7735/2014, que trata do acesso ao patrimônio genético, e a mudança na Constituição Federal com a aprovação, em dezembro do ano passado, da Proposta de Emenda à Constituição (PEC) 12 e o Projeto de Lei (PL) 2177/2011, que trata de aperfeiçoamentos do marco regulatório de Ciência, Tecnologia e Inovação.
Helena Nader, que considerou a reunião "muito produtiva", disse que a expectativa é a de que o ministro contribua para fortalecer o setor. "Esperamos que ele, que conhece o Congresso Nacional como poucos e tem um diálogo muito presente com a presidenta Dilma, possa trazer uma força política para o ministério", disse, ao apontar o MCTI e o Ministério da Educação (MEC) como pastas-chave para o desenvolvimento do País. "São aqueles [ministérios] do investimento, da aposta de para aonde o Brasil quer ir. É o que queremos que aconteça e acredito que ele vá lutar por isso".
O ministro e a presidenta da SBPC também conversaram sobre a transversalidade do MCTI e a necessidade de ampliar a interação com outras pastas, com os estados brasileiros e com outros países.

por Ascom do MCTI

Reunião em Fortaleza para a análise climática

Na próxima segunda-feira, dia 19, acontecerá em Fortaleza/CE, sob coordenação da Fundação Cearense de Meteorologia (FUNCEME) o XVII WorkShop Internacional de Avaliação Climática para o Semiárido Nordestino. As reuniões ocorrem todos os anos, entre os meses de dezembro e abril, para tentar estabelecer um prognóstico para o inverno no Nordeste.

Nesse encontro de Fortaleza serão analisadas as informações referentes às condições dos oceanos Pacífico Atlântico e da atmosfera das últimas semanas, para a elaboração do Prognóstico Climático para o período de fevereiro, março e abril de 2015.

Para este encontro, a Empresa de Pesquisa Agropecuária do Rio Grande do Norte (EMPARN) enviará os pesquisadores Gilmar Bristot e Josemir Araújo Neves. Além de participarem do encontro com pesquisadores do Nordeste e de organismos nacionais, os pesquisadores discutirão também a participação da EMPARN na execução de projetos em parceria com a FUNCEME.


terça-feira, 13 de janeiro de 2015

Pesquisa geoquímica aprimora modelos climáticos

Por José Tadeu Arantes
Agência FAPESP – Qual o impacto das oscilações naturais de longa e média durações na configuração climática? Como evoluiu, nos últimos 50 mil anos, aquela que é atualmente a maior floresta do mundo? Em que medida os dados do passado validam as projeções para o futuro?
Perguntas como essas compuseram o pano de fundo do projeto de pesquisa “Variabilidade do sistema de monção da América do Sul dos últimos três milênios integrando registros lacustres, espeleotemas e marinhos”, coordenado por Francisco William da Cruz Junior, do Instituto de Geociências da Universidade de São Paulo (IG-USP), e por Renato Campello Cordeiro, do Instituto de Química da Universidade Federal Fluminense (IQ-UFF). O projeto foi apoiado por acordo de cooperação entre a FAPESP e a Fundação Carlos Chagas Filho de Amparo à Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro (Faperj).
A pesquisa fez reconstituições do clima e do ambiente de milhares de anos atrás, no território que hoje é o Brasil, investigando o fundo de lagos e cavernas. Segundo Cruz, da USP, esse tipo de pesquisa, que investiga o chamado “paleoclima”, poderá ajudar os climatologistas atuais. “Hoje em dia, são bem conhecidos os ciclos de alta frequência, como os do El Niño e La Niña, que se repetem em intervalos de dois a sete anos. Mas existem ciclos naturais mais longos, que duram várias décadas, séculos ou até mesmo milênios, e há uma limitação estatística para detectá-los, pois nossas séries temporais não são extensas o suficiente, uma vez que dependem da idade das estações de coleta”, disse.
Conforme os autores, a pesquisa abrangeu um intervalo de tempo muito maior do que os 3 mil anos referidos no título do projeto. O trabalho realizado por Cruz foi analisar amostras de cavernas (espeleotemas), mais especificamente de estalagmites, que foram datadas pelo método de decaimento radioativo do urânio para o tório e depois submetidas a análises geoquímicas. Já a pesquisa de Cordeiro utilizou perfis sedimentares lacustres – o lodo parcialmente endurecido dos fundos dos lagos – e fez a datação das diversas seções dessas colunas mediante o método do carbono 14.
Uma das constatações foi a de que a Floresta Amazônica adquiriu a exuberância que a caracteriza hoje em época extremamente recente, nos últimos 4 mil anos.
Amostras de cavernas
No caso dos espeleotemas, como se trata de material inorgânico – carbonatos infiltrados pelas águas das chuvas e depositados nas cavernas –, não pôde ser aplicada a técnica mais conhecida do carbono 14, que é efetiva apenas para amostras orgânicas.
“Medindo-se as concentrações de urânio e de tório, por meio do espectrômetro de massa, é possível estimar, pela relação entre os dois valores, a idade da amostra, com uma margem de erro de apenas 1%”, disse Cruz.
Uma vez datadas, as amostras foram submetidas a análises geoquímicas. A composição química de cada secção do material correlaciona-se com as condições ambientais prevalentes no período de formação da camada.
“É difícil traduzir composição química em milímetros de chuva por ano. Mas é possível detectar oscilações de precipitações, caracterizando períodos mais ou menos chuvosos, e, com base nisso, construir um mapa de distribuição de chuvas em escala continental”, detalhou Cruz.
Segundo o cientista, o indicador mais seguro, no caso de suas amostras, é a razão dos diferentes isótopos do oxigênio – como a razão entre o oxigênio 18, que é raro, e o oxigênio 16, o mais abundante. Essa relação possibilitou determinar, inclusive, a procedência das precipitações, se foram geradas pela umidade proveniente da Amazônia ou do Atlântico, por exemplo.
Sedimentos de lagos
“O estudo do paleoclima me fez rever alguns conceitos da Ecologia”, lembrou Cordeiro. “A Ecologia opera com a ideia de clímax, de que o ecossistema atinge um apogeu de complexidade, a partir do qual começa a declinar. No entanto, a ciência paleoclimática mostra que os sistemas mudam em estrutura e funcionamento em função do clima, estando sempre em equilíbrio com as mudanças climáticas.”
“Os sistemas florestais amazônicos, tais como os conhecemos hoje em relação às suas biomassas, são um produto da relativa estabilidade climática dos últimos 4 mil anos. Nesse período, a biomassa aumentou de forma significativa e com crescente acumulação de carbono até os dias atuais, compondo hoje o mais importante bioma em estoques e captura de carbono da biosfera terrestre. Esse patrimônio encontra-se, agora, fortemente ameaçado pela ação humana”, disse o professor da UFF.
De acordo com Cordeiro, o nível dos lagos existentes na Amazônia apresentou um movimento descendente no período que vai de 50 mil a 18 mil anos atrás. E muitos lagos secaram entre 25 mil e 18 mil anos, em função da última era glacial, quando o regime hidrológico global diminuiu com a retenção de água nas geleiras.
Depois, entre 15 mil e 8 mil anos atrás, o clima voltou a ficar mais úmido. E, entre 8 mil e 4 mil anos, ocorreu novamente um período de diminuição da umidade, chamado de “fase seca do Holoceno Médio”.
“Nessa fase, o clima foi extremamente variável, com épocas nas quais a floresta cresceu e outras em que sofreu intensos distúrbios, com a ocorrência de muitos incêndios. A partir de 4 mil anos – com períodos secos intercalados menos intensos que o do Holoceno Médio –, o clima tornou-se consistentemente mais úmido. Em especial nos últimos 400 anos, a floresta registrou um aumento expressivo em sua biomassa. Nas amostras mais recentes, percebemos o impacto da presença humana pelo grande aumento de partículas carbonizadas”, disse Cordeiro à Agência FAPESP.
“A taxa de sedimentação varia de lago para lago. Uma coluna de 1 metro pode ter até 40 mil anos em um caso e apenas 100 anos em outro. Se a taxa de sedimentação for elevada, a amostra apresentará alta resolução temporal. Por outro lado, se a taxa de sedimentação for baixa, um mesmo comprimento de coluna, embora com menor resolução, possibilitará mergulhar muito mais profundamente no passado. Temos registros da Lagoa da Pata, que fica na Amazônia, perto da linha do Equador, quase na fronteira com a Venezuela, nos quais uma coluna de 1,20 metro nos permitiu recuar até 50 mil anos”, disse.
O cálculo da taxa de sedimentação é simples, ao menos do ponto de vista conceitual. Basta dividir a distância entre duas seções da coluna pelo intervalo de tempo compreendido entre suas respectivas idades, estimadas por meio do carbono 14. O quociente é expresso em centímetros por ano.
Mas o objetivo da pesquisa, que continua a ser desenvolvida por Cordeiro após o fim do projeto FAPESP-Faperj, é bem mais ambicioso. Consiste em colher a coluna de sedimentos, datar as diferentes seções e investigar, em cada seção, indicadores correlacionados com as condições ambientais. “Cada coluna demanda cerca de dois anos de trabalho”, comentou.
O conjunto dos indicadores engloba a granulometria (o tamanho dos grãos encontrados informa sobre a hidrodinâmica do meio), a geoquímica inorgânica (a partir da composição mineral é possível determinar as fontes dos sedimentos) e a geoquímica orgânica (por exemplo, se a vegetação existente em torno do lago no período considerado era de tipo florestal ou de gramínea), entre outros fatores.
“Trabalhamos em cooperação com pesquisadores que estudam a composição dos grãos de pólen depositados nos sedimentos. Se há pólens de vegetação arbórea, isso informa que o clima era mais úmido naquela época. Ao passo que pólens de gramíneas e outros vegetais adaptados a condições de estresse hídrico indicam um clima mais seco. E pólens de espécies cultivadas sinalizam a intervenção humana”, explicou Cordeiro.
Outro indicador bastante utilizado pelo pesquisador é a quantificação de partículas carbonizadas. São indícios de momentos nos quais a floresta sofreu distúrbios relacionados com a ocorrência de climas mais secos ou com a intervenção humana. “Cruzando dados geoquímicos com os dados de pólens, é possível interpretar se as queimadas foram eventos espontâneos ou resultados da ação humana”, acrescentou.
O passado desvendando o futuro
Tanto no caso dos espeleotemas de Cruz como dos perfis lacustres de Cordeiro, é a integração de uma grande massa de dados que possibilita construir cenários sobre o clima do passado. E, com base nisso, fornecer aportes valiosos para os modelos atuais.
“Nossa expectativa é determinar padrões naturais, para que aqueles que trabalham com modelos possam diferenciar tais ocorrências daquelas causadas por fatores antrópicos e entender o acoplamento de uma coisa com a outra”, resumiu Cruz.
“Começamos estudando os efeitos de fenômenos de longa duração, como os Ciclos de Milankovich, já bem descritos na literatura, que resultam de diferentes processos astronômicos [como a variação da distância Terra-Sol causada pelas interações gravitacionais da Terra com outros planetas e o Sol, gerando ciclos de precessão de 23 mil e 19 mil anos ]”, afirmou o pesquisador.
“Depois, transitamos para ciclos de variação climática mais curtos, de poucos milhares de anos, de séculos e de décadas, como a Oscilação Multidecadal do Atlântico [Atlantic Multidecadal Oscillation ou AMO], gerada por mudanças na circulação oceânica. O desafio é chegar a ciclos cada vez mais curtos, com alta recorrência na atualidade”, continuou.
“Em uma série temporal muito curta, a atual seca que aflige a região Sudeste do país tende a ser considerada um evento singular. Mas, com a incorporação de dados paleoclimáticos e a composição de séries mais longas, talvez possam ser detectados outros períodos de seca severa há centenas de anos. E, a partir disso, estimar o quanto a intervenção humana está magnificando os eventuais ciclos naturais.”
Os dados fornecidos pelo estudo do paleoclima podem contribuir não apenas para o aprimoramento dos modelos climáticos, mas também para a gestão ambiental. Isso fica claro, por exemplo, em uma linha de pesquisa desenvolvida atualmente por Cordeiro na Amazônia, que investiga a correlação entre as variações climáticas e a acumulação de carbono nos lagos de várzea.
“Hoje, sabemos razoavelmente bem quanto carbono há na floresta em pé e quanto carbono existe nos solos. Foram publicados também, por colegas, dois trabalhos importantes sobre o transporte de carbono pelos rios amazônicos rumo ao mar. Mas ainda temos poucos estudos sobre a acumulação de carbono nos lagos de várzea”, disse.
“Dos 6 milhões de quilômetros quadrados da Amazônia, cerca de 800 mil quilômetros quadrados correspondem a áreas inundáveis: é razoável supor que a acumulação de carbono nas várzeas constitua um fator muito importante em relação à dinâmica na biosfera desse elemento fundamental para o equilíbrio climático do planeta”, disse Cordeiro.
Estimar o montante dessa reserva torna-se especialmente urgente diante da perspectiva de construção de um numeroso conjunto de barragens na Amazônia.
“O impacto poderá ser muito grande, pois as barragens, caso sejam concretizadas, mudarão fortemente o regime hidrológico, praticamente extinguindo os sistemas de várzeas, que no conjunto atuam como importante compartimento acumulador de carbono”, alertou Cordeiro.

segunda-feira, 12 de janeiro de 2015

Nature: Political appointments spur concerns for Amazon

Environmentalists worried after Brazilian president picks ministers with ties to agriculture lobby.

by Jeff Tollefson

Brazilian president Dilma Rousseff survived an unexpectedly strong challenge from a prominent environmentalist to stay in office. Now, less than three months into her second term, Rousseff has sparked controversy by appointing an avowed climate-change sceptic as science minister.
The choice of Aldo Rebelo, a Communist law-maker who last July called the idea of global warming “incompatible with current knowledge”, follows a decade in which Brazil has slowed Amazon deforestation and claimed a leadership role in international climate policy. Rebelo promised to uphold the government’s climate stance when he assumed his post at the Ministry of Science, Technology and Innovation on 2 January, but his appointment has stirred fears that Brazil may backslide on environmental protection.
“In general, scientists are sceptical and disappointed,” says Jean Ometto, coordinator of the Earth System Science Centre at the government’s National Institute for Space Research in Sao Jose dos Campos. “But the scientific centre is strong, and there’s going to be pressure from the scientific community not to change the way that climate change is governed.”
Rebelo earned his reputation as a skilful politician in the lower house of Brazil’s National Congress, and he played a leading part when the ‘ruralistas’ — a voting bloc representing rural agriculture — weakened protections for Brazil’s forests in 2012. Most scientists say that Rebelo largely ignored the scientific community during that debate, although some think that he may move to the political centre as minister of science.
In a written statement provided to Nature, Rebelo dismissed concerns about his position on global warming. “The debate about climate change exists independent of my opinion,” he said. More broadly, Rebelo said that his duty as minister of science is to listen to — and fight for — the academic and scientific community in Brazil.
He has limited power to influence climate policy, although the ministry does oversee some national assessments and some climate reports to the United Nations. One area that will receive considerable attention is the ministry’s funding for science, which has been squeezed by competing demands in recent years.
But Rebelo is not the only appointment to raise eyebrows. Rousseff named Kátia Abreu, who fought environmentalists as a senator and agricultural lobbyist, to head Brazil’s agriculture ministry. And both appointments come at a sensitive time: although the rate of Amazon deforestation has dropped by 82% since 2004, the pace of land clearing spiked sharply in 2013 — and it seems to be on the rise once again.
Rousseff has never had a good relationship with environmentalists, who say that she is hiding behind Brazil’s relative success in reducing deforestation while pushing for major dams and ports that will only increase pressure on forests. Now, after a bruising election, she is looking to rebuild support in Congress in the middle of corruption scandals that have tainted her party.
The Communist party, of which Rebelo is a member, has been a “small but loyal” member of the governing coalition led by Rousseff’s Workers’ Party, and it is also friendly with the agricultural caucus, says Steve Schwartzman, an anthropologist with the Environmental Defense Fund in Washington DC, who has worked in Brazil for decades.
One key to Brazil’s success in curbing deforestation and carbon emissions over the past decade was the involvement of multiple agencies, but that kind of coordinated approach could be more difficult today, Schwartzman says. “These ministerial appointments cast a lot of doubt on what we can expect from this government.”
Helena Nader, president of the Brazilian Society for the Advancement of Science, takes a more conciliatory approach: she says that scientists should give Rebelo some time at the ministry before judging him. More broadly, Nader says that she isn’t expecting a major backslide on environmental issues by the new Rousseff government.
“Nevertheless,” she says, “only time will show.”
Source: Nature 517, 251–252 ()

quinta-feira, 8 de janeiro de 2015

Diagnosing Causes of Sea Level Rise

Sea leave rise reveals a lot about our changing climate. A rise in the mean sea level can be caused by decreases in ocean density, mostly reflecting an increase in ocean temperature — this is steric sea level rise. It can also be caused by an increase in ocean mass, reflecting a gain of fresh water from land. A third, and smaller, contribution to mean sea level is from glacial isostatic adjustment. The contribution of glacial isostatic adjustment, while small, has a range of possible values and can be a significant source of uncertainty in sea level budgets. Over recent decades, very roughly half of the observed mean sea level rise is owing to changes in ocean density with the other half owing to the increased in ocean mass, mostly from melting glaciers and polar ice sheets. The exact proportion has been difficult to pin down with great certainty.

Knowing the proportion of sea level rise (SLR) owing to mass addition versus thermal expansion is not only important for quantifying total SLR. Each component also imparts information about the effects of climate change. First, the ocean absorbs over 90% of the excess heat from greenhouse gas forcing. In order to monitor and model global warming accurately, we need to know where and how much heat is entering the ocean, and which is directly (although nonlinearly) related to steric SLR. Sea level rise is an important consequence of climate change, and quantifying rates of melting of land ice, including contributions from the massive Greenland and West Antarctica ice sheets is vital to understanding sea level rise. Knowing local rates of past SLR and what is driving those rates will help to improve global and local projections of SLR that are essential for informing adaptation strategies in coastal communities.

Over the past two decades, revolutionary advances in the global ocean observing system have made it possible to estimate the relative contributions of mass and thermal expansion with increasing certainty. Since 1992 satellite altimetry has provided high-resolution measurements of sea surface height. These data are used to estimate local and global sea level variations. Since 2002, monthly large-scale variations in ocean mass have been estimated using data from the Gravity Recovery And Climate Experiment (GRACE), twin orbiting satellites capable of measuring very small changes in Earth’s gravitational field. GRACE data can be used to estimate variations in ocean mass either by measuring changes in gravity over the ocean or by measuring glacial retreat, melting of polar ice sheets, and changes in terrestrial reservoir storage. Finally, starting around 2005 the international Argo Program’s array of autonomous profiling floats first achieved sparse near-global coverage, allowing estimates of steric sea level changes in the upper half of the ocean using in situ measurements of ocean temperature and salinity. Thus, since around 2005, satellite and in situ observation systems have allowed for direct estimates of the total change in SLR, that owing to changes in ocean mass, and that owing to temperature (and to a lesser extent salinity) changes in the upper half of the ocean volume.

With these revolutionary developments in ocean observation, many researchers have been asking some obvious, but very important, questions. Does the total sea level change equal the sum of heating and mass changes within estimated instrumental error? If not, which measurement systems might be biased or incomplete? Is neglect of a deep steric contribution preventing the budget from closing?

In situ data deeper than the current 2000 m Argo sampling limit are the best way to address some of these questions. In the 1990s, for these purposes and others, international investigators working on the World Ocean Circulation Experiment (GO-SHIP) began to repeat a subset of these sections at decadal intervals. With the first decadal re-survey recently completed, we have investigated changes in deep ocean temperature and salinity in the bottom half of the ocean volume, around the globe between the 1990s and the 2000s. In our most their paper, we combine these full depth measurements of ocean steric changes with satellite sea-surface height data to evaluate the SLR budget, including any deep steric expansion, and make an estimate of the global ocean mass changes independent of GRACE data.

First, we interpolate satellite sea surface height data to the times and locations of these repeat sections to look at the total sea-surface height changes between repeats. We then calculate the difference of this total sea-level change and the full-depth steric changes from the repeat section salinity and temperature data. The result is the change in ocean mass between section occupations. Despite the very limited spatial coverage compared to Argo (Fig. 1), this method allows for statistically significant global average and seven regional averages of ocean mass trends because ocean mass variations in most ocean regions are comparatively large in spatial scale since small-scale mass fluctuations are very quickly evened out by ocean surface gravity waves. Most small-scale variability in local sea level is related to steric changes that are captured in the steric SLR integration and removed from the total. Globally, our mass trend estimate, centered on 1996–2006, is 1.5 mm per year, with large spatial variability.

Our GRACE estimate of SLR trend (from an averaging kernel) is also 1.5 mm per year for 2003–2013, although this method may produce a slight underestimate of the actual trend. Nonetheless, the results from the two independent methods agree well within their uncertainties (both 0.4 mm per year), despite the fact that these two different decadal estimates only have 3 years of overlap. Furthermore, the spatial variability among the seven regions also shows good agreement, with most falling within error bars of each other.

Both methods find that the South Atlantic and North Pacific are gaining mass the fastest, while the North Atlantic and Pacific sector of the Southern Ocean are either gaining little or no mass (Fig. 1). This regional variability in ocean mass trends can be attributed to a number of factors. In the North Pacific, the more rapid ocean mass addition has been attributed to large-scale changes in wind patterns over the ocean that affects the wind driven ocean circulation. These circulation changes will be reflected in sea surface topography, which is in part a reflection of shifts of mass from one region to another. The relatively large mass gain in the South Atlantic is most likely also attributed to local changes in wind stress, possible affecting the Weddell Gyre or the Antarctic Circumpolar Current. The two regions with the smallest rates of mass increase are adjacent to Greenland or West Antarctica. These ice sheets are losing mass due to melt, thus losing some of their gravitational attraction, and causing an observable local decrease in sea level there as these waters are redistributed elsewhere.

Figure 1: Mean ocean mass sea level rise (mm per year) in within each boundary (black lines) calculated using all full depth data available (gray lines). From their paper.

Because we are using full-depth steric data, we can estimate the contribution of deep ocean warming (hence expansion) to the sea level rise. If deep-ocean warming below 2000 m is ignored, it introduces 13% error into the estimate of the global ocean mass trend. Furthermore, if ocean warming below 1000 m is ignored, the ocean mass trend estimate using our method no longer agrees with that from GRACE within error bars.

This work highlights the importance of the deep ocean warming contribution to SLR. At the moment, the best direct estimates of these changes are using the spatially and temporally sparse but high quality and full-depth WOCE and GO-SHIP data sets to get basin-scale and global trends over decadal time-scales. To estimate regional evolution of deep-ocean warming and its contribution to SLR over shorter space and time scales requires an improved deep monitoring system. Currently, prototype profiling floats capable of measuring temperature and salinity all the way to 6000 m are being tested for a Deep Argo array (Figure 2). If enough of these floats are deployed, this new Deep Argo array, capable of measuring all but about 2% of the entire ocean volume, together with the current 0–2000 m Argo array, would allow for continuous monitoring of full-depth ocean heat uptake and hence steric sea level rise, both regionally and globally.


   1. S.G. Purkey, G.C. Johnson, and D.P. Chambers, "Relative contributions of ocean mass and deep steric changes to sea level rise between 1993 and 2013", Journal of Geophysical Research: Oceans, vol. 119, pp. 7509-7522, 2014. http://dx.doi.org/10.1002/2014JC010180
   2.  I. Joughin, B.E. Smith, and B. Medley, "Marine Ice Sheet Collapse Potentially Under Way for the Thwaites Glacier Basin, West Antarctica", Science, vol. 344, pp. 735-738, 2014. http://dx.doi.org/10.1126/science.1249055
  3.  W. Llovel, J.K. Willis, F.W. Landerer, and I. Fukumori, "Deep-ocean contribution to sea level and energy budget not detectable over the past decade", Nature Climate change, vol. 4, pp. 1031-1035, 2014. http://dx.doi.org/10.1038/nclimate2387
  4.  K.E. Trenberth, J.T. Fasullo, and M.A. Balmaseda, "Earth’s Energy Imbalance", Journal of Climate, vol. 27, pp. 3129-3144, 2014. http://dx.doi.org/10.1175/JCLI-D-13-00294.1
  5.  D.P. Chambers, and J.K. Willis, "Analysis of large-scale ocean bottom pressure variability in the North Pacific", J. Geophys. Res., vol. 113, 2008. http://dx.doi.org/10.1029/2008JC004930
   6.  J. Bamber, and R. Riva, "The sea level fingerprint of recent ice mass fluxes", The Cryosphere, vol. 4, pp. 621-627, 2010. http://dx.doi.org/10.5194/tc-4-621-2010

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quarta-feira, 7 de janeiro de 2015

USP testa tecnologia de monitoramento de chuvas

Agência FAPESP – A Universidade de São Paulo (USP) está testando uma nova tecnologia de monitoramento meteorológico capaz de monitorar a chuva em pequenas e médias cidades.
O projeto Chuva Online, liderado pelo Instituto de Astronomia, Geofísica e Ciências Atmosféricas (IAG) e coordenado por Carlos Morales, conta com minirradares meteorológicos instalados na Escola de Artes, Ciências e Humanidades (EACH) e no topo da torre do Pelletron, no Instituto de Física, ambos na Cidade Universitária.
Segundo a USP, os dois minirradares foram configurados para ter uma alcance de 21 quilômetros, resolução de 90 metros e varreduras a cada 5 minutos.
“É uma tecnologia simples que poderá ser adotada por várias cidades e por empresas que precisam saber onde está chovendo e se existe a possibilidade de ocorrer alagamento em ruas ou bairros, por exemplo”, explicou Morales.
Cada equipamento tem custo de cerca de R$ 350 mil – um radar convencional custa algo em torno de R$ 5 milhões –, pesa 100 quilos e pode ser alimentado pela rede elétrica comum.
Na USP, os radares coletarão informações meteorológicas da Região Metropolitana de São Paulo que ficarão disponíveis em tempo real e on-line no portal do projeto www.chuvaonline.iag.usp.br.
O projeto Chuva Online faz parte do Sistema Integrado de Gestão da Infraestrutura Urbana (SIGINURB) da Prefeitura do Campus da Capital da USP. Também interage com ações do Centro de Estudos e Pesquisas em Desastres da USP, com o Centro Nacional de Monitoramento e Alertas de Desastres Naturais e a Defesa Civil do Estado de São Paulo. Conta, ainda, com parceria da empresa Climatempo e da Fundação de Estudos e Pesquisas Aquáticas (Fundespa).

domingo, 4 de janeiro de 2015

Climate Change’s Evolving Role in Extreme Weather

By Andrea Thompson for ClimateCentral

Everyone everywhere everyday experiences weather.

Most of the time it serves as the backdrop to our daily routines or fodder for idle chitchat. But on rare days, it can change lives.

Heat waves and cold snaps, hurricanes and tornadoes, downpours and blizzards — they form the extreme ends of the weather spectrum, affecting our health, infrastructure and livelihoods. And as manmade greenhouse gases are steadily boosting the Earth’s temperature, the nagging question becomes, is global warming to blame? And then, is there more extreme weather in our future?

In 2014, researchers were able to make firm connections between climate change and some extreme weather events, and have begun to include new types of weather in those attributions. Those efforts are likely to gain steam in 2015, bringing the links between weather and climate into clearer focus.

The easiest parallel to draw between extreme weather and climate change has been, not surprisingly, heat. That doesn’t mean just the sweaty, sticky summer days that send you gasping for air conditioning. The overall warming of the atmosphere has made heat records more likely over the span of years, including 2014, both locally and globally.

Multiple independent efforts, including some led by Climate Central, found that both Australia’s record hot year in 2013 and Europe’s expected heat record in 2014 were made many times more likely by climate change. As one researcher said, Australia’s record was virtually impossible without global warming,

Cold records, meanwhile, are a vanishing breed. It has been more than 100 years since the planet last had a record-cold month. But even when cold weather patterns emerge, climate change may play a role. Some researchers think that Arctic ice melt could prompt the frigid invasion of the so-called polar vortex, which plunged the eastern U.S. into teeth-chattering cold last winter. Those conclusions are nowhere near settled and will continue to be debated into 2015, particularly if cold invades again. (It’s worth noting that the East was one of very few blue spots on the otherwise bright red global map in 2014.)

Extremes in precipitation, from drought to downpours to blizzards, have proven tricky to tie to climate change. Drought in particular has complex causes, although California’s record heat in 2014 clearly exacerbated its already severe four-year drought, causing water shortages and disrupting agriculture. The drought and heat also worked together to raise the risk of wildfires, which began burning much earlier than normal in the state.

At the other end of the spectrum, torrential downpours like the one that swamped Pensacola, Fla., this spring are expected to happen more often as more water vapor accumulates in the warming atmosphere. Average snowfalls are expected to drop, although blizzards may continue to disrupt life in snow country for longer than more modest snows.

The signal of climate change in extreme weather may continue to elude researchers for some time, as those signals could be too quiet — at least for now — for climate models and other tools to separate it from the loud cacophony of natural variability. Extreme weather attribution, as the field is called, is still in its infancy, so its methods continue to undergo scrutiny. But its practitioners say they are constantly learning and improving their techniques.

A consensus has emerged to predict that warming will raise the intensity of hurricanes while lowering their overall numbers. Now, scientists have begun to focus on changes in where hurricanes occur and the damage they cause. One 2014 study suggested that the major impacts of hurricanes could shift away from the tropics, while noting the research has a long way to go. Disastrous and deadly storm surges from hurricanes like Sandy are expected to pose an increasing threat and rising costs to coastal communities, damaging infrastructure and causing more power outages.

Also in 2014, scientists began the first earnest looks into how climate change might be affecting smaller-scale phenomena like lightning and tornadoes, with clues that warming may bring more lightning in the U.S. and tornadoes may be clustering together, creating fewer days with more tornadoes, although the reasons why are not yet clear.

Many of these efforts remain in their early stages and produce inconsistent findings, but scientists will forge ahead. After all, the weather is a constant and people will keep wondering how much global warming is already coming home to roost.

Best of Extreme Weather Coverage From 2014:
Thunderstruck: Lightning Will Increase With Warming
Frequency of Flooding Across Europe May Double by 2050
Weather-Related Blackouts Doubled Since 2013: Report
Storm Surge Could Flood NYC 1 in Every 4 Years
Extreme Tornado Swings: What Hold the Key?
Extreme Rainfall Events Like Pensacola's On the Rise
Warming Shifting Hurricane Impacts Away from Tropics
Waves in the Atmosphere Fueling Extreme Weather
Weather Disasters Have Cost the Globe $2.4 Trillion
Tornado Outbreaks Could Have a Climate Change Assist
What Global Warming Might Mean for Extreme Snowfalls
Peak of Tornado Season Shifting Earlier in Tornado Alley
Tornado Days Decreasing, but Number Per Day Rising
Cold Winters in Europe, Asia Linked to Sea Ice Decline